别上当 WTO是个好东西 (罗曼)

907浏览 分类:思铭 2019-12-21

别上当 WTO是个好东西 (罗曼)

美国华府许多最强硬的人物纷纷开始对抗中国,最近甚至出现将中国逐出世界贸易组织(WTO)的声音。这种说法通常欠缺思虑。事实上,对许多人而言,这只是在目前与中国的贸易战中,捨弃其他替代方案的作法。在他们看来,开徵新关税并非寻求美中「公平」贸易关係的手段,反而将扼杀公平贸易。没有人会改变对WTO的看法。

真正的问题是,许多思虑更周全的人也认同中国退出WTO的论述。但台北的朋友们不应该有此想法。

WTO是个好东西,允许中国加入是正确之举,对台湾也有助益。

过去协议获肯定 仍有必要进行改革

倘若WTO不存在,我们就必须创建一个类似的组织。WTO使会员体针对自由贸易做出的细项承诺得以兑现,并提供一个共同平台来执行及改善那些承诺。不可否认,WTO有必要进行改革。每个会员体都是透过谈判,并做出当时看来公平的权衡取捨后,才得以加入WTO。我们不妨以目前的贸易型态为基础重新思考—过去那些协议算是好协议吗?即使是现在,对美国和台湾来说,这个答案仍是肯定的。然而,经济结构会发生变化,国际组织若要充分发挥作用,自然必须改头换面。

WTO本身是贸易型态和逾越国际规则的贸易保护主义模式折冲下的结果,这样的说法应该毋须争论。一九八○年代晚期,WTO的前身「关税暨贸易总协定」(GATT),已不再能处理最重大的贸易障碍,包括出口补贴、出口设限协议、智慧财产权被侵犯、执行力不彰及贸易相关的投资法规等议题。而且,GATT不适用于服务贸易。

新一轮谈判潜藏效益 比敌对有价值

重启谈判是否很困难?还真是困难极了。这是因为一六四个会员体都将参与谈判,而对现今体系构成最大挑战的中国,正好是全球货物贸易第一大国。(顺带一提,印度人也不好对付。)然而,新一轮的WTO谈判回合潜藏的效益,远比贸易体系沉沦为全面敌对的模式,所有国家透过执行本国法律来谋求片面优势,还来得有价值。

关于中国的问题,美国透过WTO来解决纠纷会比较妥当,包括利用其争端解决机制及协商改革的方式。对于美国提出的申诉,WTO的司法管辖权究竟能涵盖到什幺程度—儘管一定比川普政府主张的还要广泛—的确有讨论的空间。不过,美国若能提出一项综合性的案例,将可藉此考验WTO的存在价值,揭露最需要会员重新确立承诺的面向。毫无疑问,美国将会找到志同道合的伙伴。

中国面对申诉裁判 并非完全置之不理

对于以上论述,必然会出现中国不可能遵从WTO裁决的反对说法。但这种说法明显有误。华府智库「卡托研究所」(CATO Institute)去年彙整出经由WTO向中国提出申诉的纪录,发现在已结案的廿二个案例中,「除了一项申诉案无疾而终外,中国针对所有申诉的回应,都是採取若干行动以扩大市场开放」。卡托研究所专家指出,没有任何一个案例显示中国对裁判结果完全置之不理。

而退一步的反对说法是,「好吧,但这个(申诉)过程旷日废时」。这端视你如何衡量。从提出申诉到中国做出改善,平均费时约三年。三年的时间并不短,足以让一桩生意产生许多变数。然而,美国採取目前的片面措施以来,也已经过了两年。如果美国开徵新关税的目的,是促使中国签下更广泛的协议,而不是终止协议,那幺美国迄今已功败垂成。

最严厉批判WTO的人还提出另外一种更加不着边际的论点。他们暗示,WTO总是不得不处理中国的问题,而这些问题全都过于琐碎。他们眼看中国加入WTO后经济表现亮眼,开始认为「我们」从来就不该让中国加入。

没有中国的WTO 根本不合情理

问题是,在中国加入WTO前,美国和欧洲早已对中国开放市场。美国国会二○○○年针对中国贸易地位的表决,不是同意中国加入WTO,而是延长中国的最惠国待遇(永久正常贸易关係),而这项资格原本必须每年核一次。倘若美国当时未给予中国最惠国待遇,可就无法善用中国的WTO会员资格为其他成员开启的贸易机会了。这就是中国加入WTO所带来的转变—打开中国市场。

再说,没有中国的WTO根本不合情理。早在一九九○年代针对中国加入WTO进行谈判时,这件事就已经一清二楚。当时,要在国际上凝聚支持,以阻止中国加入WTO,根本不可能成功。如今,将中国逐出WTO的提议,也同样是天方夜谭。

WTO对台湾重要性 比其他国家更重大

最后要说明的是,中国加入WTO对台湾是一件好事。中国入会是确保台湾会籍的必要凭藉。在台湾国际空间逐渐萎缩的时代,台湾的WTO会员资格是其中一项最有力的认证,而且十分管用。在新会员入会或签订「资讯科技协定」等新协议时,台湾都是参与磋商的一份子。台湾在WTO有六起申诉,但台湾的问题不在于与中国的经济连结,而是与其他国家的连结受到人为限制。因此,WTO对于台湾的重要性,比其他国家更重大。

华府针对WTO的论辩,在台湾引起某种层面的回响。对于美国向中国採取新的果决态度,许多台湾观察家同声叫好。这是可以理解的,川普政府确实在提升美国对台湾的支持力道。然而,就美国贸易政策而言,台湾方面应该退一步深思。台湾更有可能成为美国保护主义下的受害者,而非受惠者,尤其是在美国大力抨击WTO时更是如此。

(作者罗曼为美国华府智库「传统基金会」亚洲中心主任)

上一篇:
下一篇:
相关文章